Mont-Dauphin est une fortification de Vauban inscrite sur la liste du patrimoine mondial en 2008
armoiries de Mont-Dauphin

Vauban (1633-1707), un homme extraordinaire

Place assiégée par Vauban est place prise, place défendue par lui est imprenable, disait-on. En plus de cinquante ans au service du roi Louis XIV, Vauban a fait plus de 50 sièges, construit 30 places et en a réaménagé 300.

Hobereau du Morvan, Sébastien Le Prestre de Vauban finira Maréchal de France. Son œuvre influencera l'architecture militaire pendant des siècles jusqu'en Asie.

Elle a été reconnue par l'UNESCO qui a inscrit 12 de ses fortifications sur la liste du Patrimoine mondial en 2008.

La vie de Vauban

Entré dans l'armée à dix-huit ans, Vauban se fait rapidement remarquer par son courage, allant jusqu'à espionner derrière les lignes ennemies. Pendant ses six premières années d'ingénieur militaire, il participe à 14 sièges et est blessé plusieurs fois. Voyant mourir ses compagnons, il conçoit l'idée qui marquera son œuvre : multiplier les travaux pour économiser les vies.

Des attaques imparables, des places imprenables

Il inaugure son système d’attaque en 1673 au siège de Maastricht où tombe d’Artagnan. Des tranchées en zigzag évitant les tirs en enfilade se combinent avec des parallèles concentriques se rapprochant inexorablement des assiégés. Dans des relais bien protégés, des canons couvrent l’avancée des sapeurs et affaiblissent le rempart par des impacts répétés.

Extrait du Traité d'attaque des places de Vauban

Parcourant jusqu'à 4.000 km par an, en selle ou travaillant dans sa basterne portée par des chevaux, Vauban fortifie les frontières. Il améliore le système des remparts enterrés, des glacis et des bastions dans lequel toute position en défend une autre, et où les tirs croisés éliminent tout angle mort où l’ennemi pourrait se cacher.

Il ajoute une multitude de "trucs" pour rendre plus difficile la tâche des assaillants et s'occupe de tout: des hommes, des matériaux, des prix...

Vauban, stratège et politique au franc parler

Vauban avait une vision d’homme d'état de la défense de la France : ses frontières naturelles. Il presse Louis XIV à bien fortifier son "pré carré" plutôt que de s’épuiser à conquérir une galaxie de places étrangères qui éparpillent les troupes et tracent des frontières confuses difficilement défendables.

portrait de Vauban

Il ose lui demander de faire la paix et de revenir sur une décision aussi importante que la Révocation de l’Edit de Nantes qui a dressé les pays protestants contre la France. "Il ne faut pas flatter, le dedans du Royaume est ruiné, tout souffre, tout pâtit et tout gémit," ose-t-il écrire au roi en 1679.

Un tel langage pouvait coûter cher à Versailles, mais Louis XIV, entouré de courtisans, appréciait son franc-parler car il le savait dévoué corps et âme. Il le remerciera tardivement, à 69 ans, par le titre de Maréchal de France.

Vauban avait un avis sur tout, de la colonisation de l'Amérique à l'élevage des cochons. Longtemps avant l'Euro, il avait imaginé une monnaie unique pour la chrétienté.

Son dernier mémoire, la Dîme royale, proposait une réforme fiscale abolissant les privilèges des puissants. Il fut interdit, le jour même de sa mort.

Vous êtes un passionné? L'Association Vauban regroupe aujourd'hui toutes celles et ceux qui souhaitent promouvoir la connaissance de l'œuvre de Vauban et celle du patrimoine fortifié.

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